以下是Facebook如何倾斜2016年大选

日期:2018-06-22 浏览:36

2016年11月6日。这个世界不太好。

在经历了多年的历史低点之后,油价反弹了——事实上,反弹得太好了。汽油现在很快接近每加仑4美元。高昂的能源成本使中国经济陷入萧条,美国开始大量裁员。随着恐惧的蔓延,南中国海正在受到考验。更糟糕的是,这是一个可怕的热带气旋季节,南方的城市也不景气。迈阿密及其郊区可能需要十年时间才能从波拉飓风中恢复过来。在这种不安中,一些温和的中年白人选民开始重新对共和党总统候选人唐纳德·特朗普产生兴趣。对他们来说,他曾经荒唐的言辞听起来越来越准确。他们的支持仍然不能让他获得普选权,但可能会让他拿下俄亥俄州、佛罗里达州和选举团。

离大选还有两天,年轻的和城市的美国人都吓坏了。有些人正在安排他们的穆斯林朋友出国。这就是Facebook两名高级工程师与公司CEO马克·扎克伯格接洽,告诉他现在可以停止这一切混乱的气氛。

会发生这种情况吗?Facebook能单独阻止唐纳德·特朗普或其他总统候选人吗?Facebook上的一些人似乎在问这个问题。

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每周结束时,扎克伯格都会为员工举行内部问答会。通常在这些会议之前,公司会在内部分发一份调查问卷,询问他应该解决哪些问题。3月4日,当这些民调之一在员工中传阅时,许多员工投票问他:“Facebook有什么责任帮助阻止2017年特朗普总统?“

Gizmodo首先报告了这项调查的存在。Facebook还没有评论马克是否回答了这个问题或者他说了什么。

「投票是民主的核心价值,我们认为支持公民参与是我们可以对社会做出的重要贡献。」“作为一家公司,我们是中立的——我们没有也不会以试图影响人们投票方式的方式使用我们的产品。“

世界上最大的社交网络说,它无法避免特朗普当选总统——但可以吗?Gizmodo在其关于调查问题的故事中假设公司可以介入的一种方式。通过逐渐将亲特朗普的故事从其feed中抹去,Facebook可能会扼杀一场受到媒体自由关注的竞选活动。Gizmodo编辑Michael Nunez写道:“

”Facebook不必披露它正在这样做,它将受到第一修正案的保护。

这是一个有意义的场景,很难跟踪。在过去的两年里,记者们发现了Facebooks News Feed所拥有的不可思议的力量。这个功能可以将大量的金钱和注意力转移到新闻网站上。检测新闻提要工作方式的变化是出了名的困难:在今天的纽约时报上,网络出版商担心他们很少确定新闻提要流量的下降是在整个行业还是仅仅发生在他们身上。

但是Facebook (或者一些流氓工程师)可以更容易地改变美国的历史,而且验证起来更加困难。从2008年开始,Facebook就显示了“我投票了!“在每一个重要的选举日都按这样的按钮:

如果你告诉Facebook你投票了,当其他朋友看到它时,你的名字和图片就会出现在按钮旁边。Facebook也鼓励你的朋友出去投票。

这样的社会压力可能相当大,公司经常为了实验目的而使用这个按钮。2010年,加州大学的研究人员利用按钮和Facebook内部数据进行了“六千一百万人的社会影响力和政治动员实验”。“他们发现,如果Facebook告诉某人他们的朋友投票了,那么他们投票的可能性就会增加0.39 %。由于这一事件的社会连锁效应,他们得出结论,在中期选举中,由于“我投了票”,又多投了34万张选票。“按钮。

在研究文本中,作者补充说,像Facebooks这样的选民投票努力可能会改变2000年总统选举的结果:

选民动员实验显示,大多数接触潜在选民的方法对投票率影响很小(如果有的话),从1 %到10 %不等。然而,能够在网上接触到大量人口意味着,即使是很小的影响也可能导致数百万人的行为改变。此外,由于许多选举具有竞争性,这些变化可能影响选举结果。例如,在2000年美国总统大选中,乔治·B乌什在佛罗里达州以537票击败戈尔(不到佛罗里达州选票的0.01 % )。如果戈尔赢得佛罗里达州,他将赢得大选。

如果Facebook对选民投票率的影响像这项研究显示的那样大,那么Facebook很容易扭曲2016年的选举。通过选择性地呈现“我投票了!“比如,对一些选民来说,按钮可以在可靠的民主人口中吸引投票,而不会增加共和党对手的投票率。正如我的同事德里克·汤普森所详述的,“特朗普在共和党初选中获得支持的唯一最佳预测因素是没有大学学位。“Facebook非常了解我们的许多教育历史。只有鼓励受过教育的用户去投票——或者在一些州只鼓励城市选民——它才能改变竞选。

很明显,该公司一再表示无意这样做。2014年,Facebook首席运营官谢丽尔桑德伯格告诉印度一家电视网说:“Facebook永远不会试图控制选举。

哈佛大学法律和计算机科学教授Jonathan Zittrain曾写过有关Facebook选举权力的文章,他告诉我Facebook现在公开表示不干预投票是件好事。他证实,没有任何法律机制可以阻止他们进行审判。

「Facebook与其说是内容的创始者,不如说是它的漏斗。因为它是一个社交网络,所以它获得了相当自然的市场支配地位,”他说。随着这一权力的产生,公众需要关心和认识。他说,

在Facebook和其他主要科技公司更加严肃地对待他们作为“信息信托人”的角色之前,这样的问题会不断出现。他告诉我说:「没有中立的新闻来源。」作为一个信托人,这个平台将放弃“试图把它的议程推进到你的议程上,超越你希望看到的世界上发生的事情”。“

”70年代和80年代的所有大众媒体作品都在担心,‘天啊,它们只是三个主要的网络,而且都是一样的!有趣的是,当时他们正在按门铃,结果没什么大不了的,尤其是有线电视出现的时候。现在就像——你们这些家伙,你们可能想要回来!“

目前,马克·扎克伯格似乎满足于像其他人一样干预选举——通过评论。在上周的Facebooks开发者大会上,他谴责特朗普没有使用自己的名字。

「我听到可怕的声音呼吁建造围墙,并疏远他们称为「他人」的人。我听到他们呼吁阻止言论自由,减缓移民,减少贸易,在某些情况下甚至切断互联网接入。选择希望而不是恐惧需要勇气,”他说。他说:「如果世界开始向内转,我们的社会只需更努力地团结人民。“